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Biopsia

¿Qué es una biopsia?

Una biopsia es un procedimiento que se realiza para quitar tejido o células del cuerpo a fin de examinarlas con un microscopio. Algunas biopsias se pueden llevar a cabo en el consultorio del médico, mientras que otras deben realizar en un hospital. Además, algunas biopsias se pueden realizar con anestesia local para adormecer la zona, mientras que otras requieren la administración de sedantes e incluso anestesia total. 

Las biopsias por lo general se realizan para determinar si un tumor es maligno (canceroso) o para determinar la causa de una lesión, un lunar, una infección o una inflamación inexplicables.

¿Cómo se realiza una biopsia?

Una biopsia se puede obtener de diversas maneras, de acuerdo con el tipo de muestra que se necesite. Las muestras de tejido por lo general son pequeñas y se extraen de tejidos que al parecer han cambiado su estructura, como un tumor.

Tipos de biopsias

  • Biopsia endoscópica. Este tipo de biopsia se lleva a cabo con un endoscopio de fibra óptica (un tubo delgado y largo que tiene un telescopio de enfoque cercano en la punta para poder observar) insertado a través de un orificio natural (como por ejemplo el recto o la boca) o una incisión pequeña (por ejemplo, la artroscopia). El endoscopio se usa para observar el órgano en cuestión para buscar zonas anormales o sospechosas, a fin de poder obtener una pequeña cantidad de tejido para estudiarlo. Los procedimientos endoscópicos reciben su nombre por el órgano o parte del cuerpo que se va a visualizar, que va a recibir tratamiento, o ambas cosas. Los médicos pueden insertar el endoscopio dentro del tracto gastrointestinal (endoscopia del tracto alimenticio), en la vejiga (citoscopia), en la cavidad abdominal (laparoscopia), en la cavidad de una articulación (artroscopia), en la porción central del pecho (mediastinoscopia), o en la tráquea y el sistema bronquial (laringoscopia y broncoscopia).

  • Biopsia de médula ósea. La biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea es un procedimiento que comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia core o por punción), generalmente de la parte trasera de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, el tamaño y la madurez de los glóbulos o de las células anormales.

  • Biopsia excisional o incisional. Con frecuencia, este tipo de biopsia se utiliza cuando se necesita una porción más amplia o profunda del tejido. Con un escalpelo (cuchillo quirúrgico), se extrae una capa completa de la piel o parte de un tumor grande para analizarlo con más detalle y la herida se cierra mediante sutura (con hilo quirúrgico).

    Cuando se extirpa todo el tumor, la técnica se llama biopsia excisional. Si se extirpa solo una parte del tumor, se llama técnica de biopsia incisional. La biopsia excisional es el método preferido cuando se sospecha la presencia de melanoma. Los dos tipos de biopsia se pueden realizar con anestesia local o regional. Si el tumor está dentro del pecho o el abdomen, se utiliza anestesia general. En algunas circunstancias, los cirujanos tomarán una biopsia excisional o incisional que se llevará de inmediato al patólogo mientras el paciente permanece anestesiado, lo que garantiza la excisión completa del tumor. 

  • Biopsia de aspiración por medio de aguja fina (FNA). Este tipo de biopsia (su sigla en inglés es FNA) incluye el uso de una fina aguja y una jeringa para extirpar partes muy pequeñas de un tumor. A veces se utiliza anestesia local para adormecer la zona, pero el análisis casi nunca causa mucha molestia y no deja cicatriz.

    La FNA no se utiliza para diagnosticar un lunar sospechoso, pero puede utilizarse para realizar biopsias de los nódulos linfáticos grandes cercanos al melanoma para saber si este se ha extendido por metástasis (propagado). Los tumores de mama o de tiroides son ejemplos de tumores que se pueden analizar mediante la FNA. Tomografía computarizada (también llamada TC o TAC [CT o CAT por su sigla en inglés]) : un procedimiento de radiología que produce imágenes de cortes transversales del cuerpo : se puede utilizar para guiar la aguja dentro del tumor en un órgano interno como el pulmón o el hígado. También se puede usar ultrasonido o algún otro estudio para guiar la aguja. 

  • Biopsia de perforación. Las biopsias de perforación toman una muestra de piel más profunda, con un instrumento para biopsias que extirpa un cilindro corto o muestra de tejido con forma de "corazón de manzana". Después de proporcionar anestesia local, el instrumento se rota en la superficie de la piel hasta que corta todas las capas, incluyendo la dermis, epidermis y las partes más superficiales del subcutis (grasa).

  • Biopsia de raspado. Este tipo de biopsia se realiza quitando las capas más superficiales de la piel raspándolas con un instrumento afilado. Las biopsias de raspado se usan para diagnosticar algunos tipos de cánceres de células basales o de células escamosas de la piel, pero no se recomiendan cuando se está ante la sospecha de un melanoma de la piel. Las biopsias de raspado también se realizan con anestesia local.

  • Biopsia de piel. Las biopsias de la piel se realizan quitando una muestra de piel para examinarla con el microscopio y así determinar si existe melanoma, cáncer de células basales o de células escamosas o alguna otra lesión de la piel. La biopsia se realiza con anestesia local. Usualmente el paciente solo siente el leve pinchazo de una aguja y un poco de ardor durante más o menos un minuto, con un poco de presión, pero sin dolor.

Anatomía de la piel
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Lugares comunes para biopsias

  • Médula ósea

  • Cerebro

  • Mama

  • Tracto gastrointestinal (estómago e intestino)

  • Hígado

  • Pulmón

  • Ganglios linfáticos

  • Piel

  • Tiroides

Después de la biopsia, la muestra de tejido se envía a una de las siguientes áreas de patología anatómica para que se la examine y analice:

  • Patología quirúrgica

  • Citología

  • Autopsia

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Last Review Date: 1/7/2010
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