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Pharyngitis and Tonsillitis

¿Qué son la faringitis y la amigdalitis?

La faringitis y la amigdalitis son infecciones que causan inflamación. Si las amígdalas se ven afectadas, se denomina amigdalitis. Si se ve afectada la garganta, se llama faringitis. Si tiene ambas, se llama faringoamigdalitis. Estas infecciones se transmiten por el contacto cercano con otras personas. La mayoría de los casos ocurren durante el invierno o los meses más fríos.

¿Qué causa la faringitis y la amigdalitis?

Hay muchas causas de las infecciones en la garganta. Los virus son la causa más común y los antibióticos no ayudan. Las causas de las infecciones de garganta incluyen: 

  • Los virus (más común)
  • Las bacterias (como el estreptococo)
  • Infecciones por hongos
  • Infecciones parasitarias
  • Humo de cigarrillo
  • Otras causas

¿Cuáles son los síntomas de la faringitis y la amigdalitis?

Los síntomas de la faringitis y la amigdalitis dependen en gran medida de lo que las esté causando. Para algunas personas, los síntomas pueden comenzar rápidamente. Para otros, los síntomas comienzan lentamente. Estos son los signos y síntomas más comunes de la faringitis y la amigdalitis:

  • Dolor de garganta
  • Fiebre (ya baja o alta)
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del apetito
  • No sentirse bien
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de estómago
  • Dolor al tragar
  • Enrojecimiento o supuración en la garganta

Los síntomas de la faringitis y la amigdalitis pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican la faringitis y la amigdalitis?

En la mayoría de los casos, es difícil saber la diferencia entre una infección vírica y una infección por estreptococos en función del examen físico. Es importante, sin embargo, saber si la causa del dolor de garganta es la presencia de la bacteria estreptococo, ya que esto requiere antibióticos para ayudar a prevenir las complicaciones que puedan ocurrir con estas bacterias.

Como resultado, la mayoría de las personas, cuando tienen los síntomas anteriores, tendrán que realizarse una prueba de estreptococos y cultivo de garganta para averiguar si se trata de una infección causada por estreptococos. Esto implicará un frotis faríngeo en el consultorio del proveedor de atención médica.

Se pueden llevar a cabo pruebas rápidas, llamadas examen rápido de estreptococos. Esto puede mostrar inmediatamente resultados positivos por Streptococcus y se puede iniciar la administración de antibióticos. Si es negativo, parte de la muestra de la garganta se utilizará para realizar un cultivo. Esto le permitirá identificar la presencia de estreptococo con mayor detalle en 2 a 3 días. Su proveedor de atención médica le explicará el plan de tratamiento en función de los resultados.

¿Cómo se tratan la faringitis y la amigdalitis?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • El grado de su afección
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Si las bacterias no son la causa de la infección, entonces el tratamiento se centrará más en la comodidad. Los antibióticos no ayudan a tratar los dolores de garganta virales. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Acetaminofeno o ibuprofeno (para el dolor)
  • Aumento de la ingesta de líquidos
  • Pastillas para la garganta
  • Gárgaras con agua tibia con sal.

Se recetan antibióticos si la causa de la infección es bacteriana.

¿Cuáles son las complicaciones de la faringitis y la amigdalitis?

La mayoría de los casos de faringitis y la amigdalitis seguirán su evolución sin ningún tipo de complicaciones. Sin embargo, si la causa de la enfermedad es la presencia de estreptococos, pueden ocurrir complicaciones poco frecuentes, incluida fiebre reumática, enfermedad cardíaca reumática y enfermedad renal. El tratamiento con antibióticos puede prevenir estas complicaciones.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Si el dolor de garganta es intenso e incluye dificultad para tragar, babeo o hinchazón del cuello, consulte a un proveedor de atención médica de inmediato.

Puntos clave sobre la faringitis y la amigdalitis

  • La faringitis y la amigdalitis son infecciones de la garganta que causan inflamación
  • La causa de la faringitis y la amigdalitis pueden ser virus, bacterias, hongos, parásitos y el tabaquismo
  • La causa de la mayoría de las infecciones es la presencia de virus. Los antibióticos no curan una infección viral y no deben utilizarse.
  • Si se diagnostica una infección bacteriana, se tratará con antibióticos
  • La faringitis y la amigdalitis pueden tratarse con medicamentos para el dolor, aumento de la ingesta de líquidos, pastillas para la garganta y hacer gárgaras con agua tibia con sal

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Revisor médico: Kacker, Ashutosh, MD
Última revisión: 8/1/2016
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