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Carcinoma de células basales

¿Qué es el carcinoma de células basales?

El cáncer de células basales, un tipo de cáncer de piel no melanoma. Generalmente aparece como una protuberancia pequeña y carnosa o nódulo en la cabeza, el cuello o las manos. Ocasionalmente, estos nódulos aparecen en el tronco del cuerpo, por lo general, como crecimientos planos. El carcinoma de células basales representa la mayoría de los cánceres de piel en los Estados Unidos. Suele detectarse con facilidad y tiene un excelente registro de tratamientos exitosos.

Casi todos los carcinomas de células basales pueden tratarse satisfactoriamente, aunque en algunos casos puede volver a aparecer después del tratamiento. Si bien este tipo de cáncer raramente se disemina a otras partes del cuerpo, puede extenderse debajo de la piel al hueso y causar un daño local considerable si no se trata. Y tener un carcinoma de células basales coloca a las personas en una posición de alto riesgo de desarrollar otros cánceres de piel.

¿Quiénes tienen riesgo de tener carcinomas de células basales?

El carcinoma de células basales es el cáncer de piel más frecuente que se encuentra en personas de raza blanca y es mucho menos frecuente en personas de piel oscura. Las personas con este cáncer con frecuencia tienen cabello, ojos y piel claros, y no se broncean con facilidad. Otros factores de riesgo del carcinoma de células basales incluyen:

  • Exposición excesiva a radiación UV (solar o cama solar)

  • Edad avanzada

  • Sexo masculino

  • Exposición a ciertas sustancias químicas

  • Exposición a radiación

  • Inflamación o lesión cutánea de largo plazo

  • Tratamiento para la psoriasis con psoralenos y tratamientos con luz ultravioleta

  • Antecedentes de cáncer de piel

  • Síndrome de nevo de células basales (Gorlin) (un trastorno hereditario raro)

¿Cómo se desarrolla el carcinoma de células basales?

Este cáncer altamente tratable se inicia en la capa de células basales de la epidermis (la capa superior de la piel) y crece con mucha lentitud. El carcinoma de células basales generalmente aparece como un nódulo o una protuberancia pequeña y brillosa en la piel, y principalmente en las áreas expuestas al sol, como la cabeza, el cuello, los brazos, las manos y la cara.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 2/3/2013
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