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Entendendo a infecção pelo vírus da hepatite C

A palavra hepatite quer dizer inflamação do fígado. Existem muitos tipos de hepatite. Alguns são causados por vírus que podem ser transmitidos para outras pessoas. O vírus da hepatite C (VHC) pode causar problemas no fígado que podem durar o resto da vida. Estas doenças incluem a hepatite crônica, a cirrose, a insuficiência hepática e o câncer de fígado.

Image: No sharing of razors and syringes

Alguns sintomas da hepatite C

Após adquirirem o vírus, a maioria das pessoas não nota nenhum problema durante alguns anos. Os sintomas costumam aparecer quando elas desenvolvem a doença crônica no  fígado. Eles podem ser:

  • Ao adquirir o vírus podem ocorrer, raramente, sintomas semelhantes aos da gripe (fadiga, náusea, vômitos, diarréia e dores nos músculos e nas juntas)

  • Sensibilidade na parte superior direita do abdome

  • Icterícia (pele e olhos amarelados)

  • Inchaço no abdome

  • Coceira na pele

  • Urina escura

Prevenindo a disseminação do vírus da hepatite C

Não existe nenhuma vacina que possa prevenir a disseminação do VHC e, consequentemente, da hepatite C. Para prevenir a disseminação do vírus dispomos somente dos cuidados daqueles que o possuem em relação àqueles com que eles convivem e relacionam-se.

Cuidados a serem seguidos pelas pessoas que são portadoras do vírus da hepatite C

Você deve cobrir todas as suas feridas ou ulcerações. Se você precisar de ajuda, oriente a pessoa que o ajudará a usar luvas de borracha (látex) para protegê-lo, pois o vírus pode ser transmitido pelo contato com o sangue e secreções.

Use sempre um preservativo quando tiver relação sexual com alguém.

  • Você não deve doar sangue, plasma, esperma, órgãos ou outros tecidos do corpo.

  • Não compartilhe agulhas com outras pessoas.

  • Não compartilhe com outras pessoas as lâminas de barbear, escovas de dente, instrumentos de manicure, ou outros instrumentos que podem ter contato com o seu sangue.

Como se dissemina o vírus da hepatite C

O VHC se espalha através do contato com o sangue de uma pessoa infectada. Isto pode ocorrer quando:

  • Ocorrer a utilização de uma agulha infectada para a administração de medicamentos na veia, para o uso de drogas ilícitas, na acupuntura, tatuagem ou na colocação de “piercings” pelo corpo.

  • Ocorrer algum ferimento com um instrumento, em geral agulhas, dentro de um hospital.

  • Forem compartilhados objetos de uso pessoal, como lâminas de barbear, que podem estar contaminados com sangue.

  • Acontecer uma relação sexual sem o uso de preservativo, com alguém contaminado com o vírus. Este meio de transmissão é menos freqüente.

  • Tiver ocorrido uma transfusão de sangue há muitos anos atrás. Atualmente dispomos de meios mais seguros que detectam o vírus no sangue doado, antes dele ser utilizado por alguém.

Apesar dos conhecimentos atuais, muitas pessoas que possuem o vírus da hepatite C desconhecem como o adquiriram.

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