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Controlando seu colesterol

O colesterol é uma substância que se parece com uma graxa que percorre a corrente sangüínea. Quando você tem colesterol alto, essa graxa se acumula nas paredes dos seus vasos sangüíneos. Isso faz com que seus vasos fiquem mais estreitos, o que diminui a circulação do sangue, podendo causar um ataque do coração ou derrame.

Colesterol bom e ruim

Os lipídios são gorduras e a maior parte do sangue é composta por água. Água e gordura não se misturam. Assim, nós precisamos das lipoproteínas (lipídios envolvidos por uma camada de proteínas) para carregar os lipídios. Esta camada de proteínas permite que as lipoproteínas entrem na circulação sangüínea, carregando os lipídios.

Existem dois tipos principais de lipoproteínas:

  • Colesterol LDL (lipoproteína de baixa densidade) é conhecido como “colesterol ruim”. Sua carga é composta principalmente por colesterol. Ele entrega seu colesterol para as células do corpo. Se seu colesterol LDL for muito alto, ele pode se acumular nas paredes das artérias. Isso aumenta o risco de você ter uma doença cardíaca ou um derrame.

  • Colesterol HDL (lipoproteína de alta densidade) é conhecido como “colesterol bom” e consiste principalmente de uma camada de proteínas. Essa lipoproteína coleta o excesso de colesterol que as LDLs deixam para trás nas paredes dos vasos sangüíneos. É por isso que níveis elevados de colesterol HDL podem diminuir seu risco de ter uma doença cardíaca e derrame.

Controlando os níveis de colesterol

O colesterol total inclui o colesterol LDL e HDL, bem como outras gorduras presentes na circulação sangüínea. Se o seu colesterol total for alto, siga as dicas abaixo para ajudar a diminuir seu nível de colesterol total:

  • A gordura não pode ultrapassar 30% de sua dieta, inclua em suas refeições “boas gorduras”, como azeite, nozes, castanha, abacate, etc.;

  • Diminua seu consumo de gorduras saturadas (carne vermelha, manteiga e toucinho) e de gorduras trans ou hidrogenadas (produtos industrializados, como salgadinho, chocolate e sorvete de massa). Uma dieta rica destas gorduras aumenta o seu colesterol ruim;

  • Coma cerca de 2 porções de peixe por semana. A maioria dos peixes contém ácidos graxos ômega-3 que ajudam a diminuir o colesterol do sangue;

  • Coma mais grãos integrais e fibras solúveis (aveia, por exemplo).

Mantenha-se ativo

  • Escolha uma atividade que você goste. Andar, nadar e andar de bicicleta são algumas das boas maneiras para você se manter ativo;

  • Comece praticando uma atividade em uma intensidade na qual você se sinta confortável. Aumente o tempo e o rítmo de cada atividade aos poucos, a cada semana;

  • Exercite-se por até 30 minutos todos os dias. Você pode praticar a atividade em 3 períodos de 10 minutos cada;

  • Lembre-se, praticar um pouco de qualquer atividade é melhor do que não fazer nada;

  • Se você não vem se exercitando com regularidade, comece devagar. Verifique com o seu médico se o plano de exercícios é adequado para você.

Pare de fumar

Parar de fumar pode melhorar seu colesterol e também diminuir seu risco de ter doença cardíaca e derrame.

Medicação

Muitas pessoas precisam de medicação para diminuir seus níveis de LDL para uma faixa segura. A medicação comumente usada é eficaz e segura. Mesmo assim, tomar a medicação não substitui a prática de exercícios ou o controle de sua dieta! Seu médico pode dizer se você poderá se beneficiar de uma medicação para controlar seus níveis de colesterol.

Valores saudáveis de colesterol

Veja abaixo os valores de referência mais comuns. Pergunte ao seu médico quais são os valores mais adequados para você:

Colesterol total: menor que 200 mg/dL

HDL: 40 mg/dL

LDL: menor que 100 mg/dL

Triglicérides: menor que 150 mg/dL

 

Seu valor ideal:_______

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